Pour ou contre cigarette électronique ?

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SHORT GEFA

  • La fumée de cigarette contient plus de 7000 composés chimiques, dont au moins 250 sont toxiques et 70 cancérigènes établis.
  • Par conséquent, l’ingestion de nicotine sans brûler du tabac fait des cigarettes électroniques une solution de rechange à la réduction de l’exposition à ces composés toxiques.
  • Selon une analyse de l’Institut Pasteur, cette réduction est très importante, car les aérosols produits par les cigarettes électroniques contiennent moins de 1% des toxines présentes dans la fumée de cigarette.

Il n’y a rien de pire que de fumer pour la santé cardiaque et vasculaire (et la santé en général), et cesser de fumer est de loin la meilleure décision qu’une personne puisse prendre pour réduire le risque de maladie cardiovasculaire. Cependant, le renoncement au tabagisme est très difficile pour de nombreux fumeurs et depuis plusieurs années, je recommande considérer les patients qui ne peuvent pas arrêter de fumer par des moyens conventionnels (timbres, chewing-gum, etc.) à utiliser des cigarettes électroniques.

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Dans une cigarette électronique, une solution de nicotine avec un atomiseur est chauffée à environ 80° C, ce qui crée un aérosol qui permet au vapeur d’inhaler une petite quantité de nicotine (comme un fumeur) pour satisfaire sa dépendance, mais ne contient pas plusieurs molécules toxiques qui surviennent lors de la combustion du tabac. (à environ 900°C) Ce dernier point est le plus important : contrairement à ce que beaucoup de gens pensent (y compris la plupart des médecins), les produits de combustion de cigarettes du tabac causent des problèmes de santé et non de la nicotine. Le médicament est un médicament toxicomane qui stimule les gens à fumer, mais n’a pas d’effets majeurs sur la santé et n’est pas responsable, en particulier, des maladies cardiovasculaires ou du cancer du poumon résultant du tabagisme. Par conséquent, la valeur des cigarettes électroniques est que les fumeurs qui sont fortement dépendants de la nicotine peuvent réduire considérablement leur exposition aux nombreuses substances toxiques de la fumée de cigarette. C’est un exemple classique de ce qu’on appelle la réduction des dégâts.

En outre, les cigarettes électroniques sont non seulement moins toxiques que le tabac, mais un essai clinique randomisé récemment publié dans le prestigieux New England Journal of Medicine montre qu’elle peut être très utile pour cesser de fumer, avec deux fois plus d’efficacité que les méthodes traditionnelles de remplacement nicotinique. Ces systèmes constituent donc une innovation technologique très intéressante dans la lutte contre le tabac.

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Une désinformation étendue

En dehors de cela, l’un des aspects les plus préoccupants de la couverture médiatique, qui entoure tout ce qui concerne les cigarettes électroniques, le son négatif et souvent alarmant utilisé pour rendre compte des derniers développements de la recherche sur ces dispositifs. Toute étude qui prétend montrer un impact négatif de la cigarette électronique sur la santé fait les manchettes, y compris celles de mauvaise qualité et publiées dans les journaux de deuxième ordre, tandis que les études qui signalent un effet plus positif sont simplement ignorées, même si elles sont scientifiquement solides et dans des journaux médicaux renommés. Ce déséquilibre fait en sorte que le public n’est informé que des risques potentiels associés aux cigarettes électroniques, sans savoir qu’il existe toute une documentation démontrant que ces dispositifs ont un impact positif sur la santé des fumeurs.

L’ un des meilleurs exemples de ce biais médial est probablement la couverture d’une étude qui prétend voir une augmentation du niveau de distorsion médiale. Pour montrer le risque d’infarctus du myocarde chez les vapeurs, une étude qui a été largement utilisée lorsqu’elle est publiée dans les médias du monde. Cependant, un examen critique des résultats a montré que la majorité des 38 patients de l’étude avaient un infarctus moyen 10 ans AVANT le début de la cuisson à la vapeur, et donc ces infarctus ne pouvaient pas être causés par des cigarettes électroniques. Comme les vapeurs sont presque toujours des ex-fumeurs, l’augmentation de l’infarctus chez les vapeurs est simplement due au fait qu’ils arrêtent de fumer après la maladie et utilisent maintenant des cigarettes électroniques pour éviter la récurrence. Il s’agit d’un cas flagrant d’inconduite scientifique qui a conduit au retrait de l’article, sauf que le retrait de cette étude frauduleuse n’a pas été rapporté par la plupart des médias. Il est à noter que le principal auteur de cet article retiré, Stanton Glantz, l’un des chercheurs les plus engagés contre la utilisation de cigarettes électroniques.

D’ autant plus, il est dommage qu’un essai clinique randomisé, qui a été très bien fait, a montré que exactement le contraire du phénomène se produit, c’est-à-dire que la transition des fumeurs vers les cigarettes électroniques est positive, car elle s’accompagne d’une amélioration rapide (en seulement un mois) des vaisseaux sanguins de santé. Cependant, cette importante étude n’a pas été rapportée par les médias, et le public ignore donc que les cigarettes électroniques, loin d’être nocives pour le cœur, sont associées à des avantages concrets pour la santé des fumeurs.

La conséquence immédiate de cette désinformation est de faire en sorte que de moins en moins de personnes considèrent la cigarette électronique comme une solution de rechange moins nocive au tabac, y compris les fumeurs, et qu’il existe un risque de réduire le nombre de fumeurs qui sautent sur les cigarettes électroniques. Je le vois déjà dans ma pratique : les patients qui ont été sevrés de fumer par vapotage ont recommencé à fumer, tandis que d’autres hésitent à essayer des cigarettes électroniques pour arrêter de fumer. Dans les deux cas, la raison donnée est la même : si la vapeur est aussi mauvaise que le tabagisme, pourquoi la transition devrait-elle se produire ? Nous pouvons donc voir que la désinformation a des conséquences réelles sur la vie des gens, et certains d’entre eux peuvent même littéralement faire la différence entre la vie et la mort.

Réduction des substances toxiques

Cependant, personne ne peut sérieusement soutenir que l’électronique des cigarettes est aussi nocif que les cigarettes. La fumée de cigarette contient plus de 7000 composés chimiques, dont au moins 250 sont toxiques et 70 cancérigènes établis. L’exposition répétée à ces émissions toxiques est directement responsable de 8 millions de décès dans le monde chaque année, soit la Le tabagisme est la principale cause de décès évitable, en particulier par cancer (30 % de tous les cancers sont dus au tabac et aux maladies cardiovasculaires et respiratoires.

Les analyses effectuées par Public Health England, les American National Academies of Sciences, Engineering and Medicine et le British Committee on Toxicity of Chemicals in Food, Consumer Products and the Environment montrent tous que les aérosols provenant de cigarettes électroniques contiennent beaucoup moins de substances toxiques que et sont donc moins nocifs pour la santé que le tabac fumé. Pour cette raison, des organisations telles que Public Health England ou en France, la National Academy of Medicine recommande fortement aux fumeurs de ne pas hésiter et de faire la transition vers la vapeur.

Cela ne signifie pas que les cigarettes électroniques sont absolument sûres, mais il est indéniable qu’elles sont beaucoup moins nocives que le produit qui les remplace (qui est ce que Le principe de base de la réduction des dommages est). En se concentrant exclusivement sur l’identification des dommages possibles à la vapeur, il est oublié que le principe de base de la cuisson à la vapeur est de réduire les méfaits du tabagisme chez les fumeurs qui sont exposés à plusieurs reprises au gypse de tabac.

Une étude récente de l’Institut Pasteur permet de visualiser ce potentiel de minimisation des dommages. Dans cette étude, les scientifiques ont comparé la présence de deux grandes classes de toxines (composés carbonyles et hydrocarbures aromatiques) dans les aérosols de cigarettes fumées, le tabac chauffé (IQOS, voir notre article sur ce sujet) et les cigarettes électroniques. Les résultats sont vraiment impressionnants : pour les 19 carbonylates testés et 23 hydrocarbures aromatiques, la cigarette électronique choisie pour l’étude (dispositif avec réservoir de grande capacité utilisé à puissance maximale) une réduction de ces toxines de 99,8 % et de 98,9 % par rapport aux cigarettes de tabac (figure 1). L’IQOS (tabac chauffé) est également moins toxique que les cigarettes, réduisant la concentration de ces toxicas de 85 % et de 96 %. Cependant, selon des études antérieures, ces diminutions sont inférieures à celles des cigarettes électroniques.

Figure 1. Teneur en composés carbonyles (A) et en hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) (B) dans les aérosols produits par les cigarettes, le tabac chauffé et les cigarettes électroniques. Notez la réduction drastique de ces deux classes de toxicité dans la vapeur de cigarette électronique par rapport à la fumée de tabac. Par Dusautoir et coll. (2020).

Les chercheurs ont ensuite comparé la toxicité de diverses formes de cigarettes en mesurant la viabilité des cellules épithéliales bronchiques après une exposition répétée aux éclairs d’aérosols causés par les cigarettes, le tabac chauffé et des cigarettes électroniques ont été produites. Comme le montre la figure 2, l’exposition cellulaire à seulement deux coups de cigarette est suffisante pour tuer la moitié des cellules, et aucune cellule résiduelle n’est détectable après contact avec 10 éclairs de fumée. Le tabac chauffé peut réduire considérablement cette toxicité (40 bouffées sont nécessaires pour les éliminer complètement par la moitié des cellules et une centaine pour les éliminer complètement), mais il est encore ici la cigarette électronique, qui est loin d’être la moins toxique, gardant toutes les cellules en vie même après l’exposition à 120 bouffées de l’ aérosol.

Figure 2. Viabilité des cellules épithéliales bronchiques après une exposition répétée aux aérosols provenant de cigarettes normales, de tabac chauffé ou de cigarettes électroniques . Notez la toxicité élevée des cigarettes, qui provoque 50 % de mortalité après l’exposition cellulaire à seulement 2 éclairs de fumée, tandis que les cellules même après contact avec 120 Les éclairs d’aérosol provenant de la cigarette électronique restent viables. Par Dusautoir et coll. (2020).

Une autre étude montre que cette diminution très significative de la toxicité est également observée pour Juul, la cigarette électronique, qui a récemment conquis la majeure partie du marché des cigarettes électroniques (voir notre article sur ce sujet). Comparativement aux cigarettes conventionnelles, la vapeur produite par Juul contient presque 100% moins d’oxyde de carbone et de composés carbonyles, comme l’acétaldéhyde, le formaldéhyde et l’acroléine (un irritant majeur de la fumée de cigarette) (tableau 1). Des résultats similaires ont également été rapportés dans une autre étude. Ces données sont importantes parce que Juul est particulièrement populaire chez les jeunes vapeurs : contrairement à ce qui est souvent entendu, la grande majorité des jeunes (> 99 %) régulièrement Vapost fument occasionnellement ou régulièrement, et ces personnes peuvent donc être en mesure de réduire leur exposition aux toxines du tabac réduire considérablement par la vapeur. De plus, les données actuelles suggèrent que la nicotine, absorbée par les cigarettes électroniques, est moins addictive que lorsqu’elle provient de la combustion du tabac, ce qui réduit le risque de dépendance à long terme.

Tableau 1. Concentration de certains composés toxiques contenus dans la fumée de cigarette ou la vapeur produite par la cigarette électronique de Juul. Par Son et coll. (2020).

Il convient de rappeler que l’objectif ultime de la lutte contre le tabagisme est de réduire l’incidence des maladies liées au tabac, en particulier les maladies cardiovasculaires et le cancer du poumon. Pour ce faire, l’abstinence totale est souhaitable, mais il est nécessaire de prendre en compte le grand nombre de personnes qui n’arrêtent pas de fumer par eux-mêmes ou utilisent les outils de sevrage actuels, et continuent donc à risquer de mourir prématurément. Selon mon expérience clinique au cours de la dernière décennie, la cigarette électronique est le substitut de nicotine, le plus commun chez les fumeurs, et pour beaucoup d’entre eux c’est la seule approche qui leur permet d’arrêter de fumer de façon permanente. Plutôt que de s’efforcer constamment de discréditer ces dispositifs, comme c’est le cas actuellement, ils devraient être considérés comme une innovation technologique qui peut contribuer de manière significative à la lutte contre les maladies causées par le tabagisme et qui peut clairement informer les fumeurs des avantages de la transition vers l’espérance de vie.

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